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什么是抑郁症?干细胞疗法如何改变治疗抑郁症方案

在世界所有社会中,抑郁症比以往任何时候都更加普遍。全世界约有2.64亿人患有抑郁症。每年大约有1700万人患有抑郁症。患重度抑郁症的女性人数是男性的两倍。心理障碍通常不像身体障碍那样受到重视,因为它们对人眼不可见。

不幸的是,这些疾病和病症是真实存在的,会对患者的生活产生巨大影响。重度抑郁症就是其中一种情况。抑郁症可以完全毁掉患者的生活质量。抑郁症可以把一个人从最高点带到最低点。他们曾经享受的活动、人和食物不再令人满意。更糟糕的是,抑郁症会在毫无征兆的情况下突然发作。

什么是抑郁症?干细胞如何改变治疗方案

重度抑郁症的治疗选择相当有限,而且往往无法解决根本问题。患者通常必须尝试多种药物或治疗才能找到一种可以治疗其症状的药物或疗法。许多患者一生都在服药。这些局限性促使研究人员寻找替代疗法和药物。

值得庆幸的是,干细胞可能为患有重度抑郁症的患者带来一些希望。干细胞已显示出对多种疾病和病症的巨大治疗潜力。现在干细胞开始显示出同样的治疗重度抑郁症的潜力。在我们讨论潜在的新疗法之前,让我们先讨论一下这种疾病,以便更好地了解干细胞如何提供帮助。

什么是重度抑郁症?

重度抑郁症通常被称为抑郁症。这种情况会影响大脑的运作方式,并可以完全改变患者的感觉、行为和思维方式。抑郁症会影响所有年龄段的患者。重度抑郁症可能是一种挥之不去的情况,也可能会发作。抑郁发作可持续数周或终生。

一些最常见的症状是:

  • 死亡或自杀的念头
  • 低能量和/或疲劳
  • 难以集中注意力
  • 对爱好和活动失去兴趣
  • 难以入睡或睡得太多

由于有无数因素会影响思想和大脑,因此患者之间的症状会有所不同。大脑是一个极其复杂的器官,研究人员花了几十年的时间研究它。研究人员一直试图准确了解导致重度抑郁症的原因。

是什么导致抑郁症?

有许多因素会导致抑郁症。研究人员并不完全确定重度抑郁症的根本原因是什么,但研究人员注意到的相似之处很少。以下因素会增加患者患抑郁症的风险。

脑化学与结构:另一个潜在的促成因素是大脑中的神经递质。神经递质是负责通过神经元传递信息的大脑化学物质。如果神经递质不能正常工作,那么您的大脑可能没有收到它需要的命令。这可能导致抑郁症的发展。通常抑郁症患者的额叶不太活跃,这可能是一个促成因素。

创伤:情绪或身体创伤会导致患者抑郁。创伤性记忆会继续导致患者抑郁。童年的情感创伤会导致以后的生活抑郁。一些研究人员认为,情绪创伤可以改变大脑的结构或化学成分。

荷尔蒙:由于多种原因,荷尔蒙缺乏或过多会导致抑郁。产后抑郁症是新妈妈的常见现象。怀孕期间存在的大部分激素不再存在于患者体内。荷尔蒙的这种变化很容易导致产后抑郁症的发展。此外,成为新妈妈可能会导致情绪困扰。

遗传学:不幸的是,如果您的家人有抑郁症病史,那么您患上这种疾病的可能性就更大。研究人员并不完全理解为什么遗传因素会影响患者患抑郁症的几率。一些研究人员推测,患者可以从父母那里继承抑郁症基因。对200万人进行的大规模基因分析确定了102个与抑郁症相关的基因变异和269个基因。

炎症:最近的研究表明,有一部分患者因炎症水平升高而患上抑郁症。大脑可能会发炎,这可能导致神经元和神经递质的有效性降低。这项新研究表明,治疗炎症实际上可以改善抑郁症状。

目前的治疗抑郁症的方法

在治疗重度抑郁症时,患者的治疗选择很少。许多患者会通过这些治疗获得成功,但不幸的是,它并不适用于所有抑郁症患者。

心理治疗

抑郁症最常见的治疗方法之一是心理治疗。治疗可以帮助一些患者缓解一些与创伤相关的抑郁症状。患者可以通过认识问题并将消极思维转变为积极思维来解决他们的问题和创伤。这种疗法已被证明可有效治疗抑郁症患者。治疗可以持续几周或一生。有些患者只需要几次治疗就可以缓解他们的抑郁症并解决他们的问题。

药物

如果治疗无效,许多医疗专家会推荐长期或短期药物治疗。抗抑郁药已表明它们可以治疗抑郁症状。这种类型的药物实际上有助于改变患者的大脑化学。抗抑郁药通常每天口服。药物的效果通常需要几周到几个月才能发挥作用。药物通常与疗法结合使用,以治疗抑郁症的所有症状。

锻炼

许多健康专家会向抑郁症患者推荐运动。运动可以消除肾上腺素和皮质醇等压力荷尔蒙,同时提高大脑中的一种化学物质内啡肽的水平。内啡肽有助于提升和调节情绪、减轻压力,并且是一种天然的止痛药。健康饮食也可以帮助抑郁症患者。

有些患者对传统治疗没有反应。这些患者通常别无选择。这就是为什么研究人员研究了干细胞来治疗患有抑郁症患者:

大脑中的干细胞

研究人员并不总是确定大脑中是否存在干细胞。最初的理论是,一旦脑细胞死亡,它就无法被替换或复活。当大约20年前研究人员在大脑中发现干细胞时,这一切都改变了。然而,干细胞并没有在整个大脑中被发现。它们只存在于海马体中。大脑的这一部分负责学习、记忆和情绪调节。

问题是干细胞位于海马体的一个大储库中。如果干细胞分布在整个大脑中,大脑可能能够完全自愈并摆脱任何疾病,例如重度抑郁症。研究人员认为,干细胞有助于使大脑保持最佳状态。

此外,这些干细胞可能有助于减少抑郁症。干细胞有能力创造更多的神经元,这将导致大脑中有更多的连接。

目前的治疗方法,如抗抑郁药和电休克疗法,都会促使干细胞分裂并产生更多的神经元。研究人员注意到,运动也会对大脑产生类似的影响。

尽管如此,运动或其他治疗可能无法刺激大脑中足够的干细胞生长来修复神经元或神经递质的缺乏。海马体中可能没有足够的干细胞来修复大脑中的损伤。这就是为什么研究人员着眼于干细胞治疗以治疗各种心理障碍,例如重度抑郁症。

干细胞治疗抑郁症

干细胞在减少全身炎症方面令人难以置信。它们在促进细胞再生方面也令人难以置信。无论走到哪里,干细胞都会释放许多抗炎因子和生长因子。这使得干细胞成为抑郁症患者极具吸引力的选择。希望干细胞可以改善大脑状况并减轻抑郁症的症状

如果患者因炎症水平升高而患上抑郁症,那么静脉注射干细胞可以改善他们的病情。一项针对小鼠的小型研究表明,干细胞可以减少脑部炎症。研究人员将干细胞注入小鼠体内,三周内大脑炎症明显减少。相同类型的疗法可用于对抗抑郁症患者的炎症

研究人员还积极讨论将干细胞直接注射到海马体中。在老年患者中,海马体中的干细胞不如年轻患者中的干细胞有效。注射更有效的干细胞是改善抑郁症状的一个有吸引力的选择。新注入的干细胞可以在整个大脑中产生新的神经元

另一种潜在的治疗选择可以刺激海马体中的干细胞,使大脑能够产生新的神经元。这种治疗实际上是一种口服药物。

干细胞口服药物

一项小型研究展示了干细胞药物治疗重度抑郁症的潜力。一种小分子药物显示出治疗重度抑郁症的潜力。该药物表明它可以刺激海马体中的干细胞并促使它们生长出新的神经元。这项研究非常有希望,研究人员获准进行更大规模的试验。

在12周的过程中,220名患者每天服用40毫克、80毫克或安慰剂。该试验的目的是观察抑郁症状是否减轻,同时认知功能得到改善。在对患者进行的试验中,所有三种自我报告的抑郁症和认知能力指标在某个时候都有所改善不幸的是,试验表明药物和安慰剂之间没有临床显着差异。

潜在的问题可能是大脑中的干细胞不够强壮或不够年轻,无法修复大脑中的损伤。随着患者年龄的增长,他们体内的干细胞不如年轻时那么有效。口服药物对于普通大众来说将是一种有吸引力的治疗类型,因为它不需要侵入性治疗。是否可以通过口服药物刺激干细胞还有待观察。

这种药物可以与干细胞注射或治疗结合使用。干细胞可以植入大脑的海马体中,然后它们可以被药物刺激。新植入的干细胞将更有可能在大脑中产生新的神经元并修复发生的任何损伤。

干细胞治疗抑郁症的临床试验

中国临床康复第9卷第20期《海马神经干细胞在抑郁症治疗中的可能作用》论文中提到:海马损伤、神经干细胞增殖抑制是抑郁症发病的关键环节,保护海马神经元、修复海马受损功能是抗抑郁的重要措施

关于干细胞在临床中的应用,我们在https://clinicaltrials.gov/找到了五项涉及使用间充质干细胞及其外泌体治疗抑郁症患者的注册临床研究。目前,其中四项临床研究(1期和2期)正在评估MSCs和外泌体给药的安全性、有效性和耐受性。

通过脊柱进行干细胞治疗

研究人员使用一种通过脊髓穿刺管理干细胞的治疗方法,这应该是一种比简单的静脉注射干细胞更有效的治疗方法。当干细胞通过脊髓穿刺给药时,会有更多的干细胞穿过血脑屏障。这可能有助于减少脑部炎症并促进海马干细胞的产生。这种治疗方法可以帮助抑郁症的一些潜在治疗。

结论

干细胞正在创造医学界从未相信过的新治疗方法。干细胞成为抑郁症患者可行的治疗方法可能只是时间问题。今天联系您的医疗保健提供者,了解更多关于重度抑郁症的潜在治疗方案。

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« 上一篇 2023年5月11日

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